De Shaka Zulu se dice que es uno de los más grandes líderes militares de la historia de África, y tal vez de toda la historia. Hay controversia en torno a la brutalidad de sus métodos y el rigor con el que entrenó a sus tropas, pero en muchos aspectos, mejoró los métodos de guerra para siempre. Nacido en 1787 en lo que hoy es la provincia de KwaZulu-Natal de Sudáfrica, murió en 1828.

Su legado siguió vivo en los guerreros zulúes que lucharon contra los británicos en 1879. El conflicto militar ayudó a inmortalizar a los zulúes en la mente de los occidentales, pero la historia Zulú estaba lejos de terminar en 1879. Los zulúes perseveraron tras el apartheid y siguen siendo el grupo étnico más grande de Sudáfrica. Aquí explicamos 16 cosas que hicieron a Shaka Zulu un genio militar.

Introdujo nuevas armas al pueblo zulú

Cansado de la azagaya – un arma de asta larga de madera con puntas de hierro al final y que se lanzaba como una jabalina – Shaka Zulu introdujo el ikwla, un arma con una esfera más corta y una punta de lanza más larga, como una especie de espada. Esta arma dio a los guerreros de Shaka una gran ventaja sobre sus oponentes cuando se acercaban para el combate cuerpo a cuerpo.

Introdujo escudos de piel de vaca

Shaka Zulu supuestamente introdujo escudos de piel de vaca, que eran mucho más fuertes que los escudos de hierro o de madera utilizados anteriormente.

 Acostumbró a sus tropas a las condiciones de guerra

Algunos historiadores dicen que Shaka Zulu habría hecho que sus tropas fueran en marchas de 50 millas para practicar en terreno duro y caliente y así no se trastornaran por las condiciones difíciles durante la batalla.

Reunió a las tropas como si fueran bellotas

Cuando su padre Senzangakona, el jefe de la pequeña tribu zulú, murió en 1816, Shaka Zulu tomó el trono. Al año siguiente, ya había reunido un ejército de más de 2.000 guerreros. Para el año 1824, su ejército ya contaba con 20.000 hombres.

Sus estrictos decretos militares le valieron el respeto

Al establecer estas reglas para su ejército, Shaka ganó su confianza y apoyo: 1) Eliminó el privilegio y la clase. Los guerreros tuvieron que ganar sus posiciones y rango. 2) Todos los botines de guerra tomados de los ejércitos derrotados debían dividirse entre los guerreros y todos los recursos eran compartidos. 3) Los miembros más viejos de la sociedad debían ser tratados con dignidad, y se les permitía retirarse.

Introdujo (y tal vez inventó) la formación “asta de toro”

Muchos historiadores dicen que Shaka Zulu fue el primer líder militar a utilizar la formación de “asta de toro”. Este es un sistema de ataque de tres partes en las que los guerreros experimentados forman el “pecho” (chest) del asta en la parte delantera, colocando al enemigo en una posición en la que puede ser atacado fácilmente. Guerreros más jóvenes formarían los “cuernos” (horn) y rodeaban al enemigo, atacando desde los lados, y guerreros adicionales formaban los “lomos” (loin) de pie detrás del “pecho” de espaldas a la batalla, protegiendo contra cualquier atacante adicional.

Diferenció a los soldados

Shaka Zulu tenía soldados que llevaban diferentes escudos de colores o estampados, en función de su rango. En una tropa de cientos, esto hizo mucho más fácil a los soldados saber exactamente a dónde ir cuando formaban el asta de toro.

Hizo que sus soldados permanecieran célibes

Con la excepción de los que ya estaban casados, ordenó abstinencia sexual obligatoria. Muchos creen que Shaka era un homosexual que tuvo algunos problemas de fertilidad. Estaría esto vinculado a sus demandas de estilo de vida para sus tropas?

Fue ferozmente devoto a su madre

Shaka fue despiadado y violento durante su duelo después de la muerte de su madre Nandi en 1827. Las mujeres embarazadas de su tribu junto con sus esposos fueron asesinados, la siembra de los cultivos y la producción de leche fue prohibida y muchos zulúes fueron ejecutados.

Empezó los aprendizajes

Los niños mayores de 6 años de edad se convertían en guerreros aprendices, repartiendo las raciones de comida, utensilios de cocina y armas a los guerreros de verdad. Cuando los niños alcanzaban la mayoría de edad, se les acostumbraba a estar en un entorno de batalla y estaban más emocionalmente listos para la lucha.

A veces decía cosas agradables y alentadoras

Shaka dijo estas palabras a su ejército en 1818 después de una victoria: “gran nación Zulú, habéis demostrado valentía contra un enemigo superior. Las naciones que hablaban de vosotros con desprecio se estremecen por vuestras canciones. Los reyes y los príncipes tiemblan en sus pequeños tronos. Los enemigos huyen a esconderse en las cuevas de las montañas. “(HistoryWiz). Podia ser agradable … a veces …

(en.wikipedia.org)

Revolucionó el estilo de guerra Sudafricano

Antes de Shaka Zulu, se dice que las batallas sudafricanas habían consistido en un “intercambio ritualizado de provocaciones con mínimas pérdidas de vida humanas.” Shaka Zulu introdujo métodos que convirtieron el combate en la guerra.

(buzzsouthafrica.com)